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四川發現“侏儒蜻蜓”,是世上最小的蜻蜓

據報道,前段時間,來自四川成都華希昆蟲博物館的負責人,在整理新收集到的一批蜻蜓標本時,竟然意外發現了世界上已知最小蜻蜓侏紅小蜻的身影,這

據報道,前段時間,來自四川成都華希昆蟲博物館的負責人,在整理新收集到的一批蜻蜓標本時,竟然意外發現了世界上已知最小蜻蜓——侏紅小蜻的身影,這也是在我國四川地區第一次發現這種蜻蜓界的迷你限量版。

“侏儒蜻蜓”——侏紅小蜻

相信很多朋友在童年時期都有過捕捉蜻蜓的經歷,蜻蜓有多大呢?根據資料顯示,目前蜻蜓界的普遍大小,都在3-4厘米身長之間。

不過,作為蜻蜓界的“侏儒蜻蜓”,侏紅小蜻顯然不走尋常路,它們的體長不足1.5厘米,幼蟲的侏紅小蜻甚至不足0.9厘米,可以說非常迷你了。

這種世界上迄今為止最小的蜻蜓,外表還是非常漂亮的,它們的雄性和雌性的眼睛顏色不同,非常容易辨認,雄性的侏紅小蜻包括眼睛在內,都是亮眼的鮮紅色,而雌性的侏紅小蜻除了鮮紅色的身體之外,它們的眼睛是黃褐色的。

在自然界中,雖然它們主要分布在水塘、草叢濕地等之中,但是仍然非常罕見,從1842年發現至今,科學家一共發現了5個侏紅小蜻的品種,主要分布在東南亞和中國南方熱帶地區,這次在我國四川地區發現它們,也是非常令人意外的。

那么,既然侏紅小蜻是蜻蜓界中的“最小迷你版”,接下來,再讓我們看一下蜻蜓界中的“最大巨無霸版”又是誰。

現存最大的蜻蜓是什么?

自然界的生物真的是非常神奇,在中美洲的巴西等地,存在著世界上已知的現存最大蜻蜓——巨豆娘,它們還被稱作“直升機豆娘”。

巨豆娘有多大呢?它們的翅膀展開,總長度會超過19厘米,和侏紅小蜻相比,是它的10倍還多。

巨豆娘的生活習性和侏紅小蜻等蜻蜓都類似,不過,它們的雄性似乎“更顧家”,因為當雌性產卵之后,雄性會看護產卵的地方,一直到自己的后代子女繁育出來后,可以飛行了,雄性才會離開。

看起來是不是巨豆娘的大小已經非常大了,但事實上,在遠古時期的石炭紀時期,當時的蜻蜓可以要比巨豆娘還要大很多,甚至可以有“大如鳥”來形容,通過化石研究,科學家就曾經表示,一直到二疊紀之前,地球上曾經生活過史上最大的蜻蜓——巨脈蜻蜓。

真正的蜻蜓界巨無霸

通過化石研究,雖然巨脈蜻蜓的外表和現代蜻蜓的差別并不大,但是它們卻展翅長度達到了0.75米,這是非常恐怖的,要比巨豆娘還要大將近4倍左右。如果是與侏紅小蜻相比,那就是“魚和蝦米”之間的對比了。

現代研究認為,巨脈蜻蜓也是地球上已知的,昆蟲界中最大的一種生物,它們在地球上生存了大約5000萬年的時間,由于它們實在是太大了,所以,植物根本就無法為它們提供能量,巨脈蜻蜓還是一種肉食性昆蟲,它們的主要食物來源,是其它昆蟲和小型兩棲動物。


為何巨脈蜻蜓會長得如此夸張呢?其實通過石炭紀出土的化石可以看出,當時地球上的生物,普遍都是非常大的,現代研究認為,這與石炭紀時期,地球上的富氧環境有關。

根據數據顯示,從3億多年的石炭紀時期開始,一直到2.5億年前的二疊紀時期,地球上一直都是富氧環境,當時地球上的氧氣含量大約為35%左右,而現在僅為21%左右。

在富氧環境中,氧氣經過呼吸進入到生物體內,導致動物們的體型越來越大,現代研究也證實,如果生物獲取過量的氧氣,就會導致“巨大畸形癥”的發生。

所以,巨脈蜻蜓才會成為了已知的,史上最大昆蟲。這樣看來,巨脈蜻蜓為何會滅絕,也就很好解釋了,因為當時間進入到二疊紀后,地球上的氧氣濃度就開始不斷下降了,而因為氧氣變少,導致巨脈蜻蜓等很多大型昆蟲等生物沒有辦法正常呼吸,所以只能滅絕了。

從二疊紀時期開始,地球上的昆蟲也開始變得越來越小,一直到今天,提到昆蟲,我們都會認為它們是非常不起眼的存在,很少在生活中會見到較大的昆蟲。

截止到目前,地球上現存的蜻蜓種類已知的種類,已經超過了5000種,其中分布種類最廣的是巴西,第二多的就是我國了,當然,未來伴隨著科學研究的深入,也會不斷有很多新物種被發現,一起拭目以待吧!
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